De ziekte van Alzheimer

De ziekte van Alzheimer is misschien wel beter bekend als dementie. Er zijn verschillende vormen van dementie en de ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende variant. De meeste mensen waarbij dementie is vastgesteld krijgen de diagnose van Alzheimer dit is ongeveer 70%. Het is vaak een sluipende ziekte die we in het begin eigenlijk helemaal niet doorhebben. Pas later hebben we door dat we te maken hebben met de ziekte van Alzheimer.

Oorzaken ziekte van Alzheimer

Wetenschappers weten officieel nog niet helemaal zeker waarom we last krijgen van de ziekte van Alzheimer en wat het precies veroorzaakt. Het is wel zo dat de wetenschappers inmiddels een vermoeden hebben van de oorzaak van dementie. Zo is er ontdekt dat er in de zenuwencellen van de hersenen een ophoping ontstaat van eiwitten. De afbraak van deze eiwitten verloopt eigenlijk niet helemaal goed waardoor de zenuwencellen in de hersenen zelf ook worden afgebroken. Hierdoor gaan de hersenen niet meer goed functioneren en krijgen we last van de symptomen die bij de ziekte van Alzheimer horen. Ook ontstaan er zogenaamde tangles of kluwen in de hersencellen waardoor ze afsterven. Waarom sommige deze eiwitten wel of niet krijgen is verder niet bekend, maar het is dus wel bekend wat de oorzaak is.

Symptomen van de ziekte van Alzheimer

  • Moeite met een gesprek voeren.
  • Vergeetachtigheid
  • Verminderd reactievermogen
  • Moeite met het plannen van afspraken.
  • Het nemen van een beslissing wordt lastiger.
  • Het zoeken van een oplossing is soms ook moeilijk.
  • Oriëntatie in de tijd lijkt lastig.
  • Soms heb je geen idee meer wat voor jaar of dag het vandaag is.
  • Het uitvoeren van handelingen volgens een bepaalde volgorde is lastig.
  • Het beoordelen van bepaalde gevaren of situaties.
  • Het onthouden van wat er net gezien of gebeurd is.
  • Op lange termijn verdwijnen er ook herinneringen die langer opgeslagen waren in de hersenen.
  • Het herkennen van geluiden en/of voorwerpen.
  • Het karakter lijkt te veranderen iemand wordt ineens agressief of achterdochtig.
  • De stemming slaat ineens heel snel om.
  • Hallucinaties
  • Dwang stoornissen
  • Verminderde weerstand (een hogere kans op een longontsteking).

Behandeling ziekte van Alzheimer

De ziekte van Alzheimer is eigenlijk niet te behandelen of te voorkomen. Het is niet omkeerbaar als je erachter komt dat je de ziekte hebt. Sommige patiënten kunnen nog jaren een gewoon leven hebben zonder dat er iets aan hun situatie veranderd. Maar er zijn ook patiënten die in een relatief kort tijdsbestek volledige verzorging nodig hebben en niets meer zelf kunnen. Vaak wordt er gedacht dat patiënten met de ziekte van Alzheimer uiteindelijk aan de ziekte overlijden. Maar vaak overlijden ze juist aan de complicaties doordat hun weerstand minder wordt door de aandoening. Een patiënt wordt vatbaarder voor diverse ziektes doordat hun hersens zich hier niet meer beschermen. Zo loop je een grote kans op een longontsteking, beroerte of andere levensbedreigende infectie.

Er bestaan medicijnen waarmee symptomen van Alzheimer bestrijdt kunnen worden en de duur van de ziekte verlengt kan worden. Zo kan ervoor gezorgd worden dat het langer duurt voordat iemand uit huis geplaatst moet worden. Eigenlijk hebben de medicijnen dus tweezijdige effecten. De eerste is dat de duur van de ziekte gerekt wordt en het andere effect is dat een patiënt minder last heeft van de symptomen. Een neuroloog kan vaak in overleg de medicijnen voorschrijven. Als er bepaalde symptomen bijkomen dan kunnen er nieuwe medicijnen worden voorgeschreven. Soms zal je merken dat bepaalde medicijnen tegen de ziekte van Alzheimer helemaal niets doen. Andere medicijnen hebben juist weer wel een groot effect. Dit is erg per stadium en persoon verschillend en in het begin zal het vooral experimenteren zijn welke medicijnen het beste werken.