Droge ogen

Als er sprake is van droge ogen (of in medisch jargon keratoconjunctivitis sicca) dan bevindt er zich niet voldoende traanvocht in je ogen en ervaar je een branderig gevoel. In sommige gevallen kun je, als gevolg van droge ogen, zelfs slechter gaan zien. Bovendien kunnen drogen ogen er soms voor zorgen dat het hoorn- en bindvlies van je oog beschadigd raakt, en in het meest erge geval zelfs gaat ontsteken.

Het oog

Met het hoornvlies wordt het voorste, transparante, gedeelte van je oog bedoeld dat zich nog voor de iris en de pupil bevindt. Het bindvlies bestaat uit een dun weefsellaagje dat je oogwit en de binnenzijde van je ooglid bekleedt. Je traanklieren zijn verantwoordelijk voor de aanmaakt van het traanvocht. Dit vocht biedt het hoornvlies bescherming tegen uitdroging en beschadiging. Op het moment dat je met je ogen knippert, zullen je oogleden het traanvocht over heel het oppervlak van je oog verspreiden.

Symptomen van droge ogen

Indien je last hebt van droge ogen dan heb je te maken met één of meerdere van de volgende symptomen:

  • je ogen zijn geïrriteerd,
  • je hebt een branderig gevoel in je ogen,
  • in sommige gevallen ga je wazig zien,
  • je hebt constant het gevoel alsof er een vuiltje in je oog zit,
  • je oogleden zitten vastgeplakt,
  • er zitten korstjes op je oogleden (in het bijzonder bij het wakker worden).

Wanneer je last hebt van droge ogen dan heb je een grotere kans op infecties van het oog.

Ontstaan van droge ogen

Droge ogen ontstaan als gevolg van een verminderde werking van je traanklier en er daardoor minder traanvocht aan wordt gemaakt. De samenstelling en/of de hoeveelheid traanvocht kunnen door uiteenlopende factoren veranderen, zoals:

  • het dragen van contactlenzen,
  • langdurig ontstoken oogleden,
  • gebruik van bepaalde geneesmiddelen.

In het bijzonder in een droge omgeving kun je dan last krijgen van je ogen. Verder kunnen dergelijke klachten eveneens optreden, of erger worden, na het ondergaan van een laserbehandeling om bijziendheid te verminderen of te verhelpen.

Bepaalde personen hebben een grotere kans op het krijgen van droge ogen dan anderen. Denk maar eens aan mensen:

  • op leeftijd,
  • die lijden aan diabetes,
  • die last hebben van een bindweefselziekte.

Wat kun je zelf doen aan droge ogen?

Om te voorkomen dat je last krijgt van droge ogen kun je het volgende doen:

  • van tijd tot tijd met je ogen knipperen zodat je ogen vochtig blijven,
  • probeer niet in je ogen te wrijven om irritatie te voorkomen,
  • reinig je oogleden met een steriel gaasje en schoon kraanwater. Hierbij veeg je altijd van buiten in de richting van je neus.
  • wanneer de verwarming in huis aanstaat, moet je te droge lucht voorkomen door bijvoorbeeld bakjes gevuld met water aan de radiatoren te hangen en deze tijdig bij te vullen.
  • Probeer ruimtes waar airconditioning aanstaat zoveel mogelijk te vermijden omdat hierdoor een droge luchtstroom in gang wordt gezet die een extra irritatie van je ogen kan veroorzaken.

Geneesmiddelen bij droge ogen

Bij droge ogen kun je onder andere gebruikmaken van zogenaamde kunsttranen helpen. Deze zijn te verkrijgen in de vorm van ooggel of oogdruppels en meestal alleen op recept te koop. In sommige gevallen kan echter het conserveringsmiddel in deze kunsttranen juist voor irritatie van je ogen zorgen zodat je klachten verergeren. In overleg met je huisarts kun je in een dergelijk geval kiezen voor een product zonder conserveringsmiddelen. Je dient dan wel goed de houdbaarheidsdatum in de gaten te houden. In de regel kun je dan de kunsttranen blijven gebruiken zolang als je dit nodig, of prettig, vindt.

Naar de dokter met droge ogen

Als je last hebt van droge ogen dan kun je meestal met de eerder genoemde tips een groot deel van je klachten verhelpen. Je dient echter contact op te nemen met je huisarts op het moment dat:

  • je gebruik wilt gaan maken van kunsttranen,
  • je klachten verergeren,
  • je oog pijnlijk en/of rood wordt,
  • er sprake is van een ontstoken oog,
  • je plotseling slechter gaat zien en knipperen de klachten niet verminderd.