Hartontsteking

Als mens kun je erg uiteenlopende ontstekingen krijgen, zoals ontstekingen van je longen, urineblaas en blindedarm. Veel mensen weten echter niet dat ook je hart ontstoken kan raken. Een hartontsteking kan in sommige gevallen zeer veel gevaar voor je gezondheid, en zelfs je leven, met zich meebrengen. Je hart kan bovendien op diverse plaatsen ontstoken raken.

Verschillende soorten hartontstekingen

Dat je hart ontstoken kan raken weten dus niet veel mensen, maar een dergelijke ontsteking ook nog eens op drie uiteenlopende plaatsen kan ontstaan is bij een nog kleiner publiek bekend.

Endocarditis

Het betreft de zeldzaamste vorm van een hartontsteking die echter wel een ernstig karakter heeft en dus snel behandeld dient te worden. Bij endocarditis is er sprake van een ontsteking van de binnenwand van je hart, of één of meerdere van je hartkleppen. Als gevolg van deze ontsteking kunnen je hartkleppen ernstig verzwakken met alle gezondheidsrisico’s van dien.

In de regel ontstaat endocarditis doordat bacteriën in je bloedbaan belanden en op die manier bij je hart terechtkomen. Deze bacteriën komen in je bloed door bijvoorbeeld een wondje, een tandvleesontsteking, een huidinfectie of een medische ingreep. Je kunt endocarditis aan de volgende symptomen herkennen:

  • Je lichaamstemperatuur is licht- tot sterk verhoogd (koorts) als er sprake is van acute endocarditis,
  • Je bent vermoeid,
  • Je hebt een versnelde hartslag (als er sprake is van acute endocarditis),
  • Transpireren,
  • Anemie (bloedarmoede),
  • Je verliest zonder duidelijke reden lichaamsgewicht,
  • Je hebt koude rillingen,
  • Je huid gaat bleek zien.

Endocarditis kan niet in alle gevallen goed vast worden gesteld doordat de symptomen vrij veel lijken op die van een griepje. Door het uitvoeren van bloedonderzoek, een echocardiogram of een slokdarmecho kan deze vorm van hartontsteking echter aan het licht worden gebracht, De behandeling van endocarditis bestaat uit het toedienen van antibiotica door middel van een infuus. Hierbij dien je echter wel rekening te ouden met een ziekenhuisopname voor de duur van vier tot vijf weken.

Pericarditis

Pericarditis is een hartontsteking die meer pijn doet dan endocarditis, maar is daarentegen minder gevaarlijk. Het hartzakje (pericard) is een dubbel vlies rond je hart waar vocht tussen zit. Je hartzakje kan ontstoken raken door bijvoorbeeld een virale infectie, een uitgevoerde open hartoperatie of een hartinfarct. De oorzaak is niet in alle gevallen duidelijk aan te wijzen. Wel kan er een acute- en een chronische vorm van pericarditis onderscheiden worden. Symptomen van deze vorm van hartontsteking zijn:

  • Een felle pijn in je borst bij acute pericarditis,
  • Een verhoogde lichaamstemperatuur (koorts),
  • Een acuut gevoel dat op griep lijkt,
  • Je bent kortademig,
  • Je moet vaker dan normaal hoesten (bij chronische pericarditis),
  • Je bent erg vermoeid (bij chronische pericarditis)

Als gevolg van deze hartontsteking kan je hartzakje op gaan zwellen en een heleboel vocht gaan bevatten. Je hart zal hierdoor slechter gaan pompen. Bovendien kan je hartzakje eveneens dikker en stugger worden. De behandeling van pericarditis bestaat uit het toedienen van pijnstillers, ontstekingsremmers en/of antibiotica. Ook kan er een punctie of een operatie uit worden gevoerd. Tijdens de operatieve ingreep zal een gedeelte van je hartzakje weg worden genomen. Welke behandeling zal worden gekozen zal afhangen van de gevolgen van deze hartontsteking.

Myocarditis

Myocarditis is een ontsteking van je hartspier waarbij de symptomen eveneens veel gelijkenis vertonen met die van griep. De symptomen zijn onder andere:

  • Een acute verhoging van je lichaamstemperatuur (koorts)
  • Pijn in je hartstreek,
  • Je bent vermoeid of kortademig,
  • Je gaat hevig zweten,
  • Je krijgt last van hartritmestoornissen.

Myocarditis kan een groot gevaar voor je gezond, en zelfs je leven betekenen. Als gevolg van verzwakking van je hart kan de myocarditis hartfalen of ernstige ritmestoornissen veroorzaken. Het is essentieel om snel medisch onderzoek uit te voeren en de myocarditis aan het licht te brengen. Om myocarditis te behandelen zal onder andere antibiotica en hartondersteunende geneesmiddelen toe worden gediend.