Artritis

Artritis is een term die gebruikt wordt om een ontsteking van de gewrichten aan te duiden. Dergelijke gewrichtsontstekingen kunnen het gevolg zijn van door reumatische aandoeningen, zoals reumatische artritis, maar eveneens van een opgelopen verwonding of van een bacteriële infectie (in de medische wereld zal er in een dergelijk geval gesproken worden van septische artritis). Veel mensen verwarren artritis soms met artrose maar dit zijn twee verschillende aandoeningen. Als je lijdt aan artrose dan heb je namelijk te maken met pijnlijke gewrichten, waarbij de klachten zijn ontstaan als gevolg van slijtage.

Symptomen van artritis

De symptomen die horen bij artritis zijn:

  • een hevige pijn bij het uitoefenen van druk op het aangedane gewricht,
  • een hevige pijn bij het bewegen van het aangedane gewricht, 
  • een verhoogde lichaamstemperatuur (koorts),
  • roodheid van je huid.
  • De vorming van ontstekingsvocht, in plaats van gewrichtsvocht, waardoor de smering en voeding van het gewrichtskraakbeen verstoord wordt.

Oorzaken van artritis

De oorzaken van artritis kunnen onder worden verdeeld in een tweetal groepen, namelijk aspecifieke- en specifieke oorzaken.

Aspecifieke oorzaken:

  • een infectie,
  • een allergie,
  • een reactie op een lichaamsvreemde stof.

Specifieke oorzaken

  • kristalartritis: deze vorm van artritis wordt veroorzaakt door de kristallisatie van onder andere:
  • uraat: er zal jicht ontstaan,
  • calciumpyrofosfaat,
  • oxalaat,
  • hydroxyapatiet: De kristallen zullen zich af gaan zetten en vanuit het aangedane gewricht een reactie oproepen waardoor er zich een ontsteking zal vormen.
  • reactieve artritis: deze vorm van artritis is een  steriele gewrichtsontsteking die als het ware een complicatie is van een infectie op een andere plaats in je lichaam, bijvoorbeeld een infectie in je maagdarmstelsel of je urinewegen maar ook door acute reuma, colitis ulcerosa of de ziekte van Crohn.

Het gevolg van artritis

Een gevolg van een ontsteking van de gewrichten, zoals artritis, is een beschadigingen die kunnen ontstaan aan het kraakbeen. Kraakbeen heeft als eigenschap dat het niet goed geneest. Dit komt omdat er in kraakbeen geen  bloedvaten lopen. Op het moment dat een ontsteking aan een gewricht te lang duurt, dan zal dit tot een zogenaamde gewrichtsdestructie leiden. Dit wil zeggen dat je gewricht ernstig zal worden aangetast en de klachten niet alleen erger zullen worden maar ook blijvend van aard zullen zijn.

De behandeling van artritis

Op het moment dat een arts de diagnose artritis heeft gesteld dan dient het volgende te gebeuren:

  • Zo spoedig mogelijk de oorzaak van de gewrichtsontsteking bestrijden met behulp van medicatie.
  • Maatregelen treffen die de ontsteking zullen remmen.
  • Het aangedane gewricht beschermen, met andere woorden: het ontstoken gewricht zoveel mogelijk ontlasten en ontzien.