Ziekte van Crohn

De ziekte van Crohn is een chronische ontstekingsziekte aan de darmen. Vaak is bij de ziekte de dunne of dikke darm ontstoken. Vaak heeft de ontsteking aan de darmen bepaalde gevolgen zoals bijvoorbeeld dat er geen voedingsstoffen meer worden opgenomen. Hierdoor ontstaan er bepaalde tekorten waardoor specifieke symptomen ontstaan. Ongeveer 1 op de 1000 mensen in België krijgt jaarlijks de diagnose van de ziekte van Crohn. Heel soms wordt de ziekte van Crohn gecombineerd met een andere darmziekte. De ziekte van Crohn beperkt zich dan tot een bepaalt gedeelte en een andere ziekte zorgt voor ontstekingen in de rest van de darmen.

Oorzaken ziekte van Crohn

Het is officieel onbekend waarom we eigenlijk exact de ziekte van Crohn kunnen krijgen. Toch zijn er wel oorzaken waarvan we denken dat ze in verband liggen met de aandoening. Zo kan het afweersysteem een belangrijke rol spelen. Doordat het afweersysteem verstoort raakt kan je last krijgen van de ontstekingen. Bij sommige patiënten speelt een erfelijke factor mee. Een familielid is bijvoorbeeld ook gediagnostiseerd met de ziekte van Crohn. Veel stress en roken kan ook bijdrage aan het verergeren van de symptomen, maar ook aan het veroorzaken van de symptomen. Het wordt dan ook altijd aangeraden om bij de ziekte van Crohn stress te vermijden en te stoppen met roken.

Symptomen ziekte van Crohn

  • Diarree waar soms bloed bij zit.
  • Buikpijn
  • Misselijkheid
  • Gewichtsverlies
  • Buikkrampen
  • Chronische vermoeidheid
  • Gewrichtsklachten
  • Afwijkingen aan de huid
  • Ontstekingen aan de ogen
  • Ontstekingen aan de dikke of dunne darm
  • Verstopping
  • Koorts
  • Kinderen en tieners blijven vaak achter in de groei.
  • Wondjes rond de anus
  • Bloedarmoede
  • Aften in de mond
  • Snel blauwe plekken
  • Galstenen

Behandeling ziekte van Crohn

De ziekte van Crohn is helaas niet te genezen en bestaat vooral uit het behandelen van de symptomen van de aandoening. Meestal is de ziekte niet constant aanwezig, maar gaat het om aanvallen waarin iemand ineens ziek wordt. Meestal is het belangrijk om medicijnen te gebruiken om zo de ontstekingen af te remmen. Het verloop van de ziekte is overigens per patiënt anders. Sommige patiënten zijn regelmatig ziek terwijl andere er af en toe last van hebben. Het is wel bekend dat patiënten met de ziekte van Crohn een groter risico hebben op darmkanker. Dit risico ontstaat vooral nadat een patiënt minimaal 8 jaar ziek is. Meestal wordt een patiënt dan opgeroepen voor een routine darmonderzoek om dit in de gaten te houden.

De medicijnen tegen de ziekte van Crohn bestaan meestal uit ontstekingsremmers en antibiotica. Welke medicijnen beter werken en welke medicijnen minder werken is eigenlijk per persoon heel verschillend. Afhankelijk van de activiteit van de ziekte kan een arts eventueel een onderhoudsdosis voorschrijven. Een patiënt wordt zo in de gaten gehouden en krijgt telkens medicijnen toegediend om de klachten onder controle te houden.

Als een patiënt al jaren achter elkaar ziek is dan kan er worden besloten om een operatie uit te voeren. Dit wordt overigens alleen gedaan bij patiënten die al jaren de ziekte van Crohn hebben. Sommige delen van de ontstoken darmen zijn zo vaak aangetast dat ze niet meer goed functioneren. Ze worden dan door de chirurg verwijdert en soms vervangen voor een stoma. Soms is een stoma tijdelijk, maar als een heel groot deel van de darm weggehaald moet worden dan is een stoma vaak voor vast. Met het verwijderen van de darmen is vaak de ziekte van Crohn niet verholpen. Vaak zijn de patiënten wel vijf jaar verlost van de ziekte, maar treed deze hierna weer toe.

Naast het behandelen van de ziekte zelf kunnen er tekorten ontstaan in de vitamines doordat de darmen niet goed alles meer opnemen. Eventueel dienen deze tekorten door een arts te worden aangevuld.