Gewrichtsklachten

Een gewricht kan worden vergeleken met een scharnier en bevindt zich tussen twee botten. In sommige gevallen kan een bot, kraakbeen of gewrichtskapsel geïrriteerd raken en klachten veroorzaken zoals:

  • Eén of meerdere gewrichten zijn stijf of doen pijn,
  • Sommige bewegingen kunnen minder eenvoudig uit worden gevoerd of lukken niet zelfs helemaal meer. Denk hierbij aan het tillen van een tas of het opendraaien van een deksel of dop,
  • Het is eveneens mogelijk dat je ‘s nachts niet meer in kunt slapen of dat de pijn je telkens wakker maakt,
  • In bepaalde gevallen zal het niet eenvoudig zijn om exact aan te geven waar de pijn zich bevindt. Wanneer je bijvoorbeeld last hebt van je  schoudergewricht dan kan de pijn immers naar de spieren in je bovenarm uitstralen.

Hoe ontstaan gewrichtsklachten?

In de regel ontstaan gewrichtsklachten als gevolg van overbelasting of artrose. In sommige gevallen is een ontsteking echter als verantwoordelijke aan te wijzen.

Overbelasting kan worden veroorzaakt door bijvoorbeeld:

  • een zware belasting van de spieren,
  • overgewicht,
  • veelvuldig herhalen van een bepaalde beweging, zoals veel typen op een toetsenbord of werken met een computermuis.

Dikwijls zijn echter niet enkel een gewricht betrokken, maar eveneens bepaalde spieren en pezen (deze worden dan ook gevoelig).

Artrose geeft vaak pijn en stijfheid en kan op uiteenlopende plaatsen zich manifesteren, zoals:

  • de heup,
  • de knie,
  • de duimbasis,
  • de eindkootjes van vingers.

De klachten van artrose zijn het ergst wanneer je na enige tijd rust een gewricht weer gaat bewegen (startpijn). De stijfheid zal echter door beweging minder worden (vaak al binnen tien minuten tot een half uur). Op het moment dat je intensief, of lang achtereen, gaat bewegen dan kan de pijn echter weer terugkeren.

Ontstekingen van een gewricht kun je herkennen aan:

  • stijfheid,
  • pijn,
  • zwelling,
  • roodheid.

Voorbeelden van een gewrichtsontsteking zijn onder andere:

  • een reactieve gewrichtsontsteking,
  • een bacteriële gewrichtsontsteking,
  • reumatoïde artritis (een bepaalde vorm van reuma).

In bepaalde gevallen zal pas na verloop van tijd duidelijk worden wat de oorzaak van de klachten is. Maar ook vaak zal de oorzaak van gewrichtsklachten niet aan het licht komen.

Tips bij gewrichtsklachten

  • Veilig en goed in beweging blijven is, als je gewricht niet dik, warm of rood is, is absoluut aan te raden. Zo versterken je spieren zich en je voorkomt stijfheid. Ook zal de pijn na enige tijd minder worden. Door voorzichtig te beginnen met bewegen en de bewegingen steeds verder uit te breiden voorkom je overbelasting en extra klachten. Wanneer je merkt dat de klachten tijdens, of na, het bewegen erger worden dan is het goed om tijdelijk een beetje rustiger aan te doen. Indien de klachten verdwijnen dan kun je het gewricht weer wat meer gaan belasten.
  • Lichaamsgewicht verliezen zal er, bij mensen met een maatje meer, voor zorgen dat de gewrichten minder belast worden. Om echter af te kunnen vallen is een gezond eet- en beweegpatroon essentieel.
  • Soms kan er gekozen worden voor geneesmiddelen bij gewrichtsklachten. Hierbij kun je op de eerste plaats denken aan de pijnstiller paracetamol. Indien de pijn steeds weer terugkomt dan dien je deze pijnstiller met een vaste regelmaat in te nemen. Uiteraard dien je altijd de voorgeschreven dosis aan te houden en bij verergering van de klachten contact op te nemen met een arts. Pijnstillers dienen uiteraard, zodra de klachten verminderen, geleidelijk weer afgebouwd te worden.

Verdere behandeling van gewrichtsklachten

Het gros van de gewrichtsklachten zal vanzelf overgaan. Wanneer er echter artrose in het spel is dan zul je daar de rest van je leven mee te maken hebben. Door in beweging te blijven, maar overbelasting te voorkomen, zul je merken dat de meeste gewrichtsklachten eerder zullen verdwijnen.

In bepaalde gevallen kan het nodig zijn om een oefen- of fysiotherapeut om begeleiding te vragen. Deze therapeuten geven dan aan hoever je kunt gaan en welke bewegingen bij de gewrichtsklachten passen waar je mee te maken hebt.

Is er sprake van reuma?

Bij hardnekkige gewrichtsklachten zou je je af kunnen vragen of er geen reumatoïde artritis (reuma) in het spel is. De kans dat je lijdt aan reuma bestaat als je:

  • eveneens last hebt van ontstekingen en symptomen zoals gloeien en zwelling aanwezig zijn;
  • klachten meer dan vier weken aaneengesloten aanwezig zijn.

In dit soort gevallen is het goed om contact op te nemen met je huisarts, die je eventueel een doorverwijzing kan geven voor een reumatoloog.

Naar de dokter

Je dient contact op te nemen met je huisarts op het moment dat je last hebt van de drie symptomen die op een ontsteking van het gewricht kunnen wijzen:

  • je gewricht is gezwollen,
  • de huid rond het gewricht voelt warm aan,
  • de huid rondom het gewricht is rood verkleurd.