Hartinfarct

Als er sprake is van een hartinfarct, in de volksmond ook wel een hartaanval genoemd, wordt de toevoer van bloed in je kransslagader(s) volledig afgesloten als gevolg van één of meerdere vernauwingen. Van dergelijke vernauwingen in je kransslagaders merk je in de regel echter niets.

Hoe ontstaan vernauwingen?

Door verkalking van je slagaderen zal de vaatwand zwakker worden. In de bekleding van deze verzwakte vaatwand kunnen vervolgens gemakkelijk scheurtjes en wondjes ontstaan. Je bloed zal deze wondjes weer dichten met behulp van bloedstolsels. Helaas kan een dergelijk bloedstolsel losraken en op een andere plaats in een kransslagader klem komen te zitten.

Op het ogenblik dat de toevoer van bloed in een kransslagader volledig af is gesloten dat is er sprake van een hartinfarct. Een gedeelte van je hartspier zal als gevolg van een dergelijke afsluiting geen zuurstof meer krijgen en niet meer samentrekken. Het aangedane deel van je hart zal zo geleidelijk afsterven en er zal littekenweefsel ontstaan.

Risicofactoren voor een hartinfarct

Er zijn een aantal factoren bekend die de kans op vernauwingen van de kransslagaders vergroot.

De meest belangrijke risicofactoren zijn:

  • Roken,
  • Een te hoge bloeddruk,
  • Een te hoog cholesterolgehalte in je bloed,
  • Diabetes (suikerziekte).

Niet ieder mens dat een hartinfarct krijgt, zal ook met deze risicofactoren te maken hebben (gehad). Er spelen vaak namelijk nog meer factoren hierbij een rol, zoals:

  • Je leeftijd: hoe jonger je bent, hoe minder kans je hebt op hart- en vaatziekten,
  • Je geslacht: voor een (niet-rokende) vrouw zal de kans op een hartinfarct, of beroerte, voor de overgang gering zijn, na de overgang zal dit risico echter beduidend groter worden,
  • Erfelijkheid zal een rol gaan spelen als je ouders, broer of zus al voor hun vijfenzestigste levensjaar aan hart- en vaatziekten lijden,
  • Je bent te zwaar (overgewicht),
  • Je bent voor een lange tijd blootgesteld aan spanningen en stress

Tekenen die wijzen op een hartinfarct

De klacht die het meest voorkomt bij een hartinfarct is het ervaren van een beklemmende- of drukkende pijn in het midden op je borst. Deze pijn kan echter ook in rust uitstralen naar:

  • je bovenarmen,
  • je hals,
  • je kaken,
  • je rug,
  • het gebied rondom je maag.

Verder zal de pijn, zelfs in rust, langer dan 5 minuten aanhouden en mogelijk gepaard gaan met:

  • hevig zweten,
  • een gevoel van misselijkheid,
  • braken

Bovendien hebben vrouwen, naast de eerder genoemde symptomen, meer dan mannen nog te maken met één of meerdere van de volgende klachten als er sprake is van een hartinfarct:

  • pijn:
    • in de bovenbuik,
    • in de nek,
    • in de rug,
    • tussen de schouderbladen
  • kortademigheid
  • extreme vermoeidheid
  • duizeligheid
  • een gevoel van:
    • onrust,
    • angst,
  • een erg snelle ademhaling.

Klachten die horen bij een hartinfarct kunnen van persoon tot persoon sterk uiteenlopen en bovendien zowel acuut als geleidelijk ontstaan. Je dient dan ook meteen de hulpdiensten te waarschuwen als ook in rust de eerder genoemde klachten meer dan 5 minuten aanhouden.

Dit in tegenstelling tot wat er in een populair filmpje op internet wordt gesuggereerd. In dit filmpje wordt namelijk gezegd dat je, als je een hartinfarct of zelfs een hartstilstand krijgt, je enkel een paar keer flink moet hoesten om het gevaar te laten wijken. Niets is echter minder waar, dit verhaal dient dan ook te worden verwezen naar het rijk der fabelen. Allen op tijd de juiste medische behandeling in gang zetten kan je helpen in een dergelijk geval.

Elke seconde telt

Indien klachten optreden die kunnen wijzen op een hartinfarct dan dient er zo snel mogelijk medisch onderzoek plaats te vinden en de juiste behandeling opgestart te worden. Allereerst zal er, vaak al in een ambulance, een hartfilmpje (ECG) worden gemaakt om te zien of er werkelijk een hartinfarct plaatsvindt, of heeft gevonden. Verder zal onderzoek van je bloed uit moeten wijzen of er zich hartenzymen in je bloed bevinden. Deze enzymen komen immers vrij, als afvalstof, bij een hartinfarct en duiden op het afsterven van een deel van je hartspier.

Ondanks dat elk hartinfarct anders is, zal de kans op complicaties, en zelfs overlijden, worden verkleind als er tijdig op de juiste manier wordt gehandeld. De ernst van een hartinfarct hangt echter af van de grootte en de plaats van het infarct. Ongeacht of er sprake is van een groot of een klein hartinfarct, snel handelen is in alle gevallen van (levens)belang.

Na een hartinfarct

Een hartinfarct is voor iedereen een ingrijpende gebeurtenis. Het is dan ook niet vreemd dat het een behoorlijke tijd kan duren voordat je je weer goed voelt en bovendien weer vertrouwen hebt gekregen in je eigen lichaam. Het herstel zal overigens ook voor iedereen anders zijn.