Allergie - Alles wat je moet weten over een Allergie

Onder allergie wordt een reactie van je immuunsysteem verstaan op lichaamsvreemde stoffen, ook wel allergenen genoemd, die op zich geen schade aan je lichaam toe zullen brengen. Hierbij kun je onder andere denken aan:

  • schimmelsporen,
  • stuifmeelkorrels,
  • de huidschilfers van dieren,
  • de uitwerpselen van huisstofmijt,
  • bepaalde bestanddelen van voedsel.

Allergenen zullen voornamelijk je lichaam via jee huid en/of je luchtwegen binnen, weten te dringen. Eenmaal binnen zal je immuunsysteem deze lichaamsvreemde stoffen onschadelijk trachten te maken. Hierbij wordt in sommige gevallen echter een op een overdreven (allergische) manier gereageerd.

Een allergische reactie

Je zult dan te maken krijgen met een allergische reactie. Deze kan echter van persoon tot persoon, en zelfs van allergie tot allergie, anders zijn. Je kunt onder andere last krijgen van:

  • een loopneus,
  • jeuk,
  • tranende ogen, 
  • benauwdheid,
  • diarree.

Deze symptomen worden overigens niet veroorzaakt door de allergenen maar zijn een gevolg van de reactie van je immuunsysteem op de lichaamsvreemde stoffen die binnen zijn gedrongen. Een erg bekende vorm van een allergische reactie is hooikoorts. Hierbij krijg je allerlei allergische klachten nadat je stuifmeelkorrels of pollen hebt ingeademd. Hooikoorts is een bekend voorbeeld.

Een allergische reactie ontstaat in een heleboel gevallen door stoffen die in worden geademd, op worden gegeten of met je huid in contact zijn gekomen.

Via inhalatie

Als je allergeen via de lucht inhaleert dan zullen deze op de slijmvliezen terechtkomen. Zodra de stoffen de longen hebben bereikt dan kunnen er astmaverschijnselen optreden. Bekenden allergenen die via inhalatie je lichaam binnen kunnen komen zijn:

  • pollen van planten, zoals bij hooikoorts het geval is,
  • schimmelsporen, 
  • haren en huidschilfers van (huis)dieren, bijvoorbeeld van katten, honden en paarden.

Via het voedsel

Bij een voedselallergie zul je in de regel vrij snel te maken krijgen met jeukende bulten (urticaria) en/of rode vlekjes op je huid. De reactie kan echter ook enige tijd op zich laten wachten. Onder voedselallergieën worden overigens ook allergieën op medicijnen verstaan.

Een voedselallergie kan echter ook in zijn werk gaan op eenzelfde manier als bijvoorbeeld een parfumallergie. Je lichaam reageert dan op sterk aromatische stoffen, zoals:

  • chocolade,
  • citrusvruchten,
  • kruiden en specerijen, bijvoorbeeld kruidnagel en vanille,
  • gerookt voedsel,
  • koffie en ander gebrand voedsel, 
  • prei en ander sterk aromatisch voedsel,
  • overige aroma’s zoals cassis. 

De allergische reactie zal in een dergelijk geval onder andere kunnen bestaan uit maag- en/of darmklachten (buikkrampen en buikpijn, diarree, een gevoel van misselijkheid en hoofdpijn.

Via huidcontact

Allergenen die in contact komen met je lichaam via je huid zullen ondermeer eczeem kunnen veroorzaken. Een allergie die veel voorkomt is die voor bepaalde metalen. In het bijzonder nikkel, chroom en kobalt staan bekend vanwege de allergische reactie die zij teweeg kunnen brengen.

Een heleboel parfums en cosmetica, maar ook bestanddelen van zeep en waspoeder, en allerlei aromatische producten, bijvoorbeeld nieuwe (nog niet gewassen) kledingstukken, een nieuw matras en een nieuwe vloerbedekking kunnen een allergische reactie van deze soort uitlokken, Dit geldt overigens ook voor de geur van hout, pleisters, lijm, lederwaren en van vers gemaaid gras.

Overige manieren waarlangs allergenen je lichaam binnendringen

Allergenen kunnen niet alleen langs je mond, je neus of je huid je lichaam binnendringen. Er zijn ook nog een aantal andere wegen waarlangs lichaamsvreemde stoffen naar binnen kunnen glippen. Hierbij kun je onder andere denken aan:

  • een insectenbeet of –steek,
  • het uitvoeren van een medische handeling.

De manier waarop een allergische reactie zal ontstaan is echter gelijk aan die van alle andere manieren waarop lichaamsvreemde stoffen aangevallen zullen worden door je immuunsysteem.

Het voorkomen van een allergie

De aanleg voor allergieën soms aangeboren, of zelfs erfelijk, kan zijn, kunnen deze soms toch worden voorkomen. Helaas zal preventie niet bij alle allergieën een oplossing zijn. De onderstaande maatregelen kunnen echter wel bijdragen aan een verkleining van de kans op klachten.

Eventuele preventieve werking die is bewezen

  • Tijdens en na een zwangerschap niet roken. Rook zal namelijk de productie van allergische antistoffen bevorderen,
  • Bij voorkeur minimaal zes maanden lang een baby borstvoeding geven,
  • Borstvoeding geven, liefst zes maanden,
  • Kinderen waarvan bekend is dat zij een aanleg hebben voor allergieën de eerste zes maanden geen bijvoeding geven.

Mogelijk preventieve werking

  • In het eerste levensjaar bekende voedselallergenen vermijden, zoals: ei, melk, pinda & noten, soja, tarwe
  • Indien er eerder een kind is geboren met een allergie dan kan de moeder, tijdens een volgende zwangerschap, een hypoallergeen dieet volgen,
  • Vrouwen die zwanger zijn en/of borstvoeding geven kunnen beter geen pinda’s eten,
  • neem geen huisdieren,
  • zorg voor een beperkte blootstelling aan huisstofmijt,
  • gebruik een deugdelijke ionizer, ofwel luchtreiniger.

Wellicht vindt u dit ook interessant