Binnenoorontsteking

Een binnenoorontsteking wordt ook wel otitis interna genoemd en is een zogenaamde diepe infectie van het binnen (ofwel het interne) oor. Bij een ontsteking van het binnenoor is er sprake van een bacteriële infectie. Er zijn één of meerdere weefsels bij deze ontsteking betrekken. Hierbij kun je denken aan:

  • het slakkenhuis, ofwel het gehoorcentrum,
  • het labyrint, ofwel het evenwichtsorgaan. Een ontsteking aan het evenwichtsorgaan wordt ook als labyrintitis aangeduid.

In de regel zullen overigens ook andere delen van het oor betrokken zijn van een binnenoorontsteking, zoals het basilair membraan (eveneens membrana basilaris en lamina basilaris genoemd) en/of de gehoorzenuw.

Symptomen van een binnenoorontsteking

Op het moment dat het evenwichtsorgaan ontstoken is dan bestaat de kans dat er ernstige complicaties op zullen treden met betrekking tot je evenwicht en je oriëntatievermogen. Indien het slakkenhuis echter ontstoken is dan zal er meestal een blijvende gehoorschade en/of gehoorverlies het gevolg zijn. De meest belangrijke symptomen van een binnenoorontsteking zijn:

  • je voelt je duizelig,
  • je hebt hevige aanvallen van (draaiduizeligheid),
  • je bent misselijk en moet soms zelfs overgeven,
  • je hebt evenwichtsproblemen,
  • je hebt moeite om je te concentreren,
  • je hebt acuut gehoorverlies of je gehoor wordt binnen korte tijd slechter,
  • je wordt volledig doof,
  • het voelt alsof je oor vol zit,
  • er loopt wondvocht en bloed uit je oor (loopoor),
  • je hebt last van oorsuizingen of ruis.

Komt er tevens bloed aan te pas, dan lees je beter eens ons artikel over bloed uit het oor.

Oorzaken van een binnenoorontsteking

Aan allebei de zijden van je hoofd, in het binnenste van het rotsbeen van je schedel zit een evenwichtsorgaan. Je hebt dus een tweetal evenwichtsorganen dat uit een drietal gebogen buisjes bestaan. Ieder afzonderlijk buisje is gevuld met vocht. Indien er sprake is van een ontsteking zijn er echter bacteriën in de buisjes van de evenwichtsorganen terechtgekomen. De ziekteverwekkers bevinden zich dan dus in het evenwichtsvocht. Ze hebben deze locatie over het algemeen weten te bereiken via de gehoorgang.

Primaire oorzaken van een binnenoorontsteking

Een binnenoorontsteking ontstaat vaak in de vorm van een ernstige bacteriële gehoorgang-, of middenoorontsteking die niet is behandeld en telkens dieper in het oor door heeft weten te dringen. De bacteriële ontsteking zal vervolgens overslaan van het middenoor naar het binnenoor. Er kunnen als gevolg daarvan een aantal uiteenlopende complicaties optreden.

Secundaire oorzaken van een binnenoorinfectie

De oorzaak van een binnenoorontsteking is dus in een heleboel gevallen een niet behandelde ontsteking van het middenoor. Er zijn echter een aantal andere factoren bekend die een bijdrage kunnen leveren aan een ontsteking van het binnenoor. Dit soort secundaire oorzaken zijn onder andere:

Het voorkomen van een binnenoorontsteking

Om een ontsteking van je binnenoor te kunnen voorkomen is het zaak om ervoor te zorgen dat een buitenoor- of middenoorontsteking zich niet uit kan breiden naar binnen. Om die reden is het altijd verstandig om een bezoek te brengen aan je huisarts als je last hebt van hevige oorpijn en/of een loopoor. Maar ook als je twijfels hebt is het goed om je huisarts om advies te vragen.

Behandelen van een binnenoorontsteking

Op het ogenblik dat je toch te maken hebt met een bacteriële ontsteking van je binnenoor, dan zijn er een aantal mogelijke behandelingen die in gang gezet kunnen worden.

  • Je kunt een behandeling starten met oordruppels die sterke antibiotica bevatten om de aanwezige bacteriën te elimineren,
  • Met behulp van eenvoudige neusdruppels kun je de Buis van Eustachius (die tussen je neus- keelholte en je middenoor ligt) openen. Deze neusdruppels bevatten meestal een zoutoplossing of xylometazoline,
  • Om je duizeligheid wat te verlichten en je misselijkheid af te laten nemen kun je het beter even wat rustiger aan doen,
  • De pijn in je oor kan door middel van paracetamol of ibuprofen worden verlicht,
  • Indien je evenwichtsorgaan ontstoken is dan schrijft je huisarts meestal sterkere middelen voor. Deze middelen kunnen overigens wel meer bijwerkingen met zich meebrengen,
  • Er kunnen eventueel zogenaamde trommelvliesbuisje (lange buisjes) worden ingeplant,
  • Ook kan er eventueel operatief worden ingegrepen om de ophopingen van pus, vuil en bacteriën weg te halen.

Mogelijke gevolgen van een binnenoorontsteking

Een binnenoorontsteking dient te worden gezien als een zeer risicovolle vorm van oorontsteking. In een heleboel gevallen zal een dergelijke oorontsteking vanzelf weer overgaan. In een heleboel andere gevallen zal er echter een blijvende schade ontstaan. Je kunt hierbij onder andere denken aan:

  • chronische oorontsteking,
  • blijvende stoornissen van het gehoor,
  • blijvend verlies van je gehoor,
  • een hersenvliesontsteking (in sporadische gevallen).