scrollTop top

INTERVIEW Claudia Van Avermaet: ‘Je kunt ouder worden niet tegenhouden, dus waarom zou je je druk maken?!’

INTERVIEW Claudia Van Avermaet: ‘Je kunt ouder worden niet tegenhouden, dus waarom zou je je druk maken?!’

Noem Claudia Van Avermaet (39) niet zomaar ‘de zus van’. De sympathieke Oost-Vlaamse is immers een succesvolle voedingscoach, yogainstructeur én met Een dagelijkse portie power in 30 minuten brengt ze binnenkort haar achtste boek uit. Hoog tijd om bij te praten! 

Door Birte Govarts / Foto’s Stefanie Faveere 

Toen ik Claudia Van Avermaet de vorige keer sprak, troffen we elkaar in een gezellig koffiehuis in Oost-Vlaanderen. De voeten onder de tafel, een stomend hete thee voor onze neus en het gesprek kon beginnen. Deze keer was het iets moeilijker om af te spreken. We wilden dit interview allebei het liefst face to face doen – sorry Zoom, we zijn je nu écht wel kotsbeu -, maar waar af te spreken? Thuis was geen optie. Een tankstation naast de autosnelweg, dan maar? Van ongezellig gesproken … Uiteindelijk besloten we elkaar te treffen op de redactie van Gezond.be. Op veilige afstand en met ons mondmasker op, maar verdomme, wat deed het deugd om nog eens iemand in het echt te interviewen. 

Gek he, dat de coronacrisis ondertussen al meer dan een jaar ons leven beheerst. Hoe heb jij het voorbije jaar ervaren? 

‘Toen de eerste lockdown werd afgekondigd, was ik met een groep op yogareis in de Marokkaanse stad Marrakesh. Ik kreeg niet veel mee van de berichtgeving in België en bleef heel kalm onder de situatie, maar toen meer en meer mensen van het thuisfront me contacteerden om te zeggen dat ik misschien toch eens moest checken of we nog terug zouden geraken, begon het me te dagen dat de situatie ernstig was. Uiteindelijk werden we net op tijd gerepatrieerd. De eerste lockdown vond ik nog goed te doen. Ik genoot van de rust en de qualitytime met mijn man Rik en mijn zonen Luca, Jens en Lars. De tweede lockdown was lastiger. Ondertussen merk ik dat iedereen er genoeg van heeft. Zelfs mijn ouders, die zich altijd heel goed aan de maatregelen hebben gehouden, krijgen het lastig. Vorige week nog stuurde mijn moeder een bericht: ‘Kom maar langs, we kunnen op het terras zitten!’.’ (lacht) 

Ben je van plan om je te laten vaccineren? 

‘Ik denk het wel. Critici zeggen dat je niet kan weten wat de gevolgen op lange termijn zijn, maar dat is naar mijn mening erger voor onze kinderen dan voor ons. Stel nu dat het vaccin een impact heeft op onze vruchtbaarheid. Ik ben zelf niet meer van plan om kinderen te krijgen, dus daarvoor ga ik het niet laten. Of Luca en Lars stilstaan bij de gevolgen van het vaccin? Nee. Als je jong bent, denk je dat je niks kan overkomen. ‘t Is pas als je een beetje ouder bent, dat je bij bepaalde zaken begint stil te staan.’ 

‘Op sportief vlak stel ik mezelf geen doelen. Sporten moet ontspannend blijven!’

Hoe hebben Luca, Jens en Lars de crisis tot nu toe ervaren? 

‘Voor hen is het niet makkelijk geweest. Luca is ondertussen achttien en hij was ons tijdens de tweede lockdown op een bepaald ogenblik écht beu. ‘Ik zie het niet meer zitten’, zei hij letterlijk. ‘Ik zit hier al vier maanden op jullie kop te kijken en er is letterlijk niks anders te doen.’ Dus heb ik gezegd dat hij een kameraad moest zoeken om eens vier of vijf dagen mee naar de Ardennen te gaan, zodat hij ons even niet hoefde te zien. Zo gezegd, zo gedaan, en die kleine break heeft hem écht deugd gedaan.’  

Hoe groot was de impact van de coronacrisis op je werk? 

‘Dat viel eigenlijk heel goed mee. Ik was tijdens de eerste lockdown bezig aan mijn nieuwe boek, en daar kon ik gewoon thuis aan verder werken. Ook het grootste deel van mijn andere projecten ging gewoon door. Het enige wat gecanceld werd, waren mijn yogalessen.’

Heb je je gedachten tijdens de twee lockdowns kunnen verzetten met sporten? 

‘Ja! Ik heb veel gewandeld, gefietst én gelopen. Zo liep ik tijdens de tweede lockdown een halve marathon. Of ik daar lang voor moest trainen? Nee. Ik ben sowieso fit, en dacht op een zondag: ‘Nu moet ik het doen!’ Een nieuw doel heb ik niet. Ik vind het gevaarlijk om mezelf op sportief vlak doelen te stellen, want dan zou ik het gevoel hebben dat ik iets moét bereiken. Dat wil ik niet, want ik wil sport blijven zien als ontspanning. Mijn leven is voor de rest al druk genoeg. Ik probeer zo’n drie à vier keer per week te sporten. De ene week lukt dat, de andere niet. En dan is dat ook niet erg. Ik luister vooral naar mijn lichaam. Al moet ik ook toegeven dat ik zot word als een paar dagen niet beweeg.’ 

De aard van het beestje, zeker? Sporten werd je met de paplepel ingegoten … 

‘Klopt. Mijn ouders zijn allebei heel sportief en Greg (Van Avermaet, wielrenner en Claudia’s jongere broer, nvdr.) en ik gingen van jongs af elk weekend mee naar het wielrennen en het veldlopen. We fietsten zelf ook, en ik deed daarnaast nog competitie veldlopen. En een heleboel andere sporten. Van tennis en paardrijden tot karate … Ik denk dat er weinig sporten zijn die ik niét geprobeerd heb.’ (lacht) 

‘Ik ben er absoluut geen voorstander van om dingen uit je voedingspatroon te schrappen’

Je haalde daarnet ook je yogalessen aan. Hoe lang ben je ondertussen bezig met yoga? 

‘Tien jaar ongeveer. In het begin vond ik het écht niet tof. Het was me niet actief genoeg. Het keerpunt kwam toen ik een opleiding volgde om les te mogen geven. Toen pas leerde ik wat yoga met je lichaam en je geest doet, en waarom het goed voor je is. Hoe meer ik erover leerde, hoe interessanter ik het vond. Ondertussen geef ik al enkele jaren les. Ik school me nog regelmatig bij en volgde het voorbije jaar ook nog een aantal online cursussen. Ik vind het heel belangrijk om te blijven bijleren.’ 

Op het einde van het jaar word je veertig. Wat doet dat met je? 

‘Niet veel. Ik kan het ouder worden niet tegenhouden, dus waarom zou ik me er druk over maken? Zolang ik maar gezond ben … Ik ben van mening dat elke leeftijd zijn charmes heeft, en dat je er voeling mee moet proberen te krijgen en vrede mee moet nemen.’ 

Binnenkort verschijnt je achtste boek Een dagelijkse portie power in 30 minuten. 

‘Ja, het is een vervolg op Een dagelijkse portie power, dat verscheen in 2019. Dat boek doet het nog steeds erg goed en er werd me regelmatig gevraagd wanneer ik het volgende zou schrijven. Nu dus.’ (lacht)  

Wat mogen we er precies van verwachten? 

‘Het is een kookboek voor drukke dagen waarop je écht geen zin hebt om uitgebreid te koken, maar toch een gezonde maaltijd op tafel wil zetten. Elk gerecht uit het boek staat – zoals de titel al verraadt – in een half uur op tafel. Voor de dagen dat je meer tijd hebt, zijn er de Weekend Vibes, oftewel recepten die iets langer duren om klaar te maken.’ 

‘Mijn man en ik openen dit voorjaar een bed & breakfast voor sporters’

Voor de lezers die jou niet kennen: kan jij even uitleggen wat jouw filosofie is op vlak van voeding? 

‘Alles mag, met mate. Ik ben er absoluut geen voorstander van om dingen volledig uit je eetpatroon te schrappen. Probeer gezonde koolhydraten, vetten en eiwitten in balans te houden en gun jezelf af en toe iets ongezonds. Alleen dan kan je een gezond eetpatroon volgens mij volhouden.’ 

Vind je het moeilijk om nieuwe recepten te blijven bedenken? 

‘Op sommige dagen bedenk ik binnen de kortste keren vijf recepten, op andere dagen lukt het niet. In dat laatste geval is het beter als ik alles even laat liggen. In Een dagelijkse portie power in 30 minuten staan uiteindelijk negentig nieuwe recepten.’  

Heb je een favoriet? 

(denkt even na) ‘Nee … Er eentje uitpikken, dat vind ik echt enorm moeilijk.’ 

Ik vind de pasta met romige wortelsaus (die je terugvindt op p. X van deze Gezond, nvdr.) er anders heerlijk uitzien … 

‘Die is ook écht lekker. Voor dat recept haalde ik inspiratie in Bali, waar ik in januari vorig jaar op reis was met Rik.’ 

Jij ging nog naar Bali vlak voor de coronacrisis losbarstte? Gelukzak! 

‘Tijdens onze heenreis moesten we overstappen in Singapore. Iedereen liep er al met een mondmasker rond, behalve Rik en ik. Wij gingen dus ook in allerijl op zoek naar een exemplaar, maar vonden er nergens een. Dat kun je je nu toch niet meer voorstellen?!’ 

Inderdaad! Zit er eigenlijk ook al een negende boek aan te komen? 

‘Ja, normaal breng ik dit najaar een boek uit over sportvoeding. Ik wil aantonen dat sporters nog iets anders kunnen eten dan pasta en kip. Ter voorbereiding volg ik momenteel een online cursus over sportnutritionisme. Ik was al een opleiding over het onderwerp aan het volgen aan de VUB, maar die werd door de coronacrisis gecanceld. De cursus die ik nu volg, loopt acht maanden. Elke maand moet je een module afwerken, en da’s best wel pittig in combinatie met mijn andere bezigheden. Op einde van elke module krijg je een test, met twintig vragen. Die moet je op twintig minuten invullen, en je moet minstens 60% halen om te kunnen slapen. Bovendien wordt de cursus gegeven in het Engels, en is het niet altijd even eenvoudig om al die wetenschappelijke woorden en termen te begrijpen. Ik moet vaak dingen opzoeken, omdat ik er niks van versta en ik heb écht al zitten zweten. (lacht) Nu, het is wel heel erg interessant en ik denk dat ik er veel aan ga hebben voor mijn boek, dus … fingers crossed!’ 

Wat heeft 2021 verder nog te bieden? 

‘Dit voorjaar lanceer ik in samenwerking met het bedrijf GuuzMind – dat zowel in België als in Zwitserland is gevestigd – een collectie yogamatten. We kwamen toevallig in contact met elkaar. Ik wou altijd al een eigen yogamat ontwerpen en ben blij dat het er eindelijk van komt.  Daarnaast openen Rik en ik in Stoumont, een klein dorpje in de provincie Luik, een bed and breakfast speciaal voor sporters. Het concept van onze Peak Loft? Sleep high, train low. Wielrenners, lopers of sporters die trainen voor pakweg een triatlon kunnen er overnachten in hoogtekamers. Trainen kunnen ze dan weer in de prachtige omgeving. Het concept bestaat nog niet in Europa. ‘t Is te zeggen: je kan in bepaalde universiteiten natuurlijk wel in hoogtekamers slapen, maar dat is heel clean en medisch. Rik en ik hadden al een huis in Stoumont, dat we dit jaar helemaal verbouwden. Een vriend van ons heeft een hotel in de buurt, en we werken met hem samen. Ik ben héél benieuwd wat de mensen ervan zullen vinden.’ 

Wij wensen jullie in elk geval enorm veel succes toe, Claudia! 

Meer lezen? Een dagelijkse portie power in 30 minuten van Claudia Van Avermaet (Lannoo, € 24,99)


Deze artikelen kunnen u misschien ook interesseren…

Corona Virus Update

  • Wereld
  • Aantal
    besmettingen
    177.682.872
  • Aantal
    doden
    3.851.268
  • België
  • Aantal
    besmettingen
    1.081.061
  • Aantal
    doden
    25.149

Schrijf je in op “Gezond Vandaag” en ontvang de beste artikels dagelijks in je mailbox!