scrollTop top

Immuuntherapie: de toekomst voor kankerbehandelingen?

Immuuntherapie: de toekomst voor kankerbehandelingen?

In het verleden waren kankerpatiënten aangewezen op chirurgische verwijdering van tumoren, radiotherapie, chemotherapie of lokale cytotoxische behandelingen. Sinds enkele jaren is er echter een nieuwe speler op de markt: immuuntherapie.

Immuuntherapie wil een reactie uitlokken van het immuunsysteem tegen kankertumoren. Op die manier schakelt men kankercellen uit en wordt de groei onderdrukt. Dit idee werd als eerste geopperd door de Amerikaan James P. Allison en de Japanner Tasuku Honjo in respectievelijk 1992 en 1996. Maar ook in België zet men er volop op in.

In 2011 keurde het Europees Geneesmiddelenagentschap de eerste moderne immuno-oncologische (IO) behandeling goed voor patiënten met uitgezaaide huidkanker. Het was het startschot voor een nieuw tijdperk rond de behandeling van kanker. Sinds 2012 wordt IO-therapie terugbetaald en in 2015 werd een nieuwe therapie gelanceerd, met een ander werkingsmechanisme. Niet veel later behaalde de eerste combinatie IO-IO-therapie positieve resultaten.

Dr. Paul Lacante, Medisch Directeur voor BMS* legt verder uit: ‘Immuuntherapie en combinatietherapieën zorgen ervoor dat de gemiddelde levensduur van patiënten met melanoom, nierkanker en niet-kleincellige longkanker hertekend wordt. Op die manier is een verlengde levensduur steeds meer realiteit. Het gebruik van deze therapieën breidt continu uit naar vroegere stadia om herval te voorkomen, de kans op uitzaaiingen te verminderen en zo ook patiënten meer hoop te geven voor de toekomst.’

Ook prof. dr. Bart Neyns, hoofd van de afdeling Medische Oncologie in het UZ Brussel bevestigt deze doeltreffendheid. ‘Patiënten die bij ons komen zijn vaak ten einde raad. Immuuntherapie is hun laatste optie. Daarom zijn we ook zo tevreden met de vooruitgang die we al geboekt hebben. De huidige immuuntherapiebehandelingen zorgen ervoor dat patiënten minder bijwerkingen hebben dan bij chemotherapie bijvoorbeeld. Dat geeft ons heel wat vertrouwen.’

Net door deze hoopvolle resultaten is het belangrijk om onderzoek te blijven doen naar immuuntherapie. Dr. Paul Lacante: ‘Immuuntherapie is een echte revolutie. Dankzij deze therapie zijn sommige patiënten in remissie en boeken zij mooie resultaten op lange termijn. Dat is helaas niet zo voor alle patiënten, en net daarom is er nood aan meer wetenschappelijk onderzoek.’

* Bristol-Myers Squibb, een biofarmaceutische bedrijf, pioneer en leider in immunotherapie in België.


Deze artikelen kunnen u misschien ook interesseren…

Corona Virus Update

  • Wereld
  • Aantal
    besmettingen
    525.681.483
  • Aantal
    doden
    6.277.891
  • België
  • Aantal
    besmettingen
    4.147.568
  • Aantal
    doden
    31.727

Schrijf je in op “Gezond Vandaag” en ontvang de beste artikels dagelijks in je mailbox!