scrollTop top

WERELD STOTTERDAG Stotteraar Charlotte Roggeman en therapeute Fien Maes leggen uit waarom deze dag nog steeds zo belangrijk is

WERELD STOTTERDAG Stotteraar Charlotte Roggeman en therapeute Fien Maes leggen uit waarom deze dag nog steeds zo belangrijk is

Charlotte Roggeman (23) stottert al sinds ze kan spreken. Fien Maes is stottertherapeute en helpt kinderen en volwassenen die aan de spraakstoornis lijden. Samen runnen ze het platform TrustYourSsstruggle waarmee ze zaterdag naar aanleiding van Wereld Stotterdag een event organiseren.

Wat is stotteren?

Fien: ‘Stotteren is een stoornis in de spraak, maar het gaat veel verder. Het begint in de hersenen en bepaalde factoren kunnen het triggeren, waardoor je effectief een stoornis krijgt. Zelf ben ik geen fan van het woord stoornis omdat het supernegatief klinkt. Misschien wel het belangrijkste aspect dat bij stotteren komt kijken is het psychologische. Onderzoek heeft aangetoond dat kinderen vanaf 3 jaar al doorhebben dat ze anders praten dan bijvoorbeeld hun ouders of vriendjes. Als we willen dat het taboe verdwijnt, moeten we er bij kinderen dan ook direct over praten.’

Misverstanden

‘Ik krijg heel wat ouders die bezorgd zijn als hun kind begint te stotteren. Ze zijn direct bang dat hun kind bepaalde studies of jobs niet zal kunnen doen. Alsof mensen die stotteren ook dom zijn. Daar word ik echt boos van. Ook hoor je veel dat stress stotteren veroorzaakt, maar dat klopt niet. Stress kan je stotteren erger maken, maar puur door stress begin je niet te stotteren.’

‘Sommigen denken dat mensen die stotteren onzeker, verlegen en introvert zijn’, vult Charlotte aan. ‘Het klopt dat stotteren je kan maken tot een bepaald persoon, maar iedere persoonlijkheid kan aanleg hebben tot stotteren. Het is vooral de manier waarop je omgeving ermee omgaat die zal bepalen hoe jij wordt.’

Al stotterend door het leven

‘Ik vond het vroeger écht vervelend dat ik stotter’, begint Charlotte. ‘Op een bepaald moment zag ik geen uitweg meer. Je zit zo vast in je woorden en niemand kan je een kant-en-klare-oplossing geven, waardoor je je enorm machteloos voelt. Naarmate ik ouder werd, accepteerde ik het meer, al is het nog steeds niet aangenaam. Stotteren kan veel energie vragen en fysiek ben je soms ook letterlijk buiten adem. Maar ik probeer het nu wel te zien als iets dat me gemaakt heeft tot de persoon wie ik nu ben. Ik kan bijna niet geloven dat ik dit zeg, maar ik moet niet meer van mijn stotteren afraken. Ik voel me er vrij comfortabel bij. Het geeft wel extra zenuwen en soms ben ik het beu, maar ik ben heel trots op waar ik nu sta.’

‘Ik werd nooit gepest, maar het gebeurt wel dat mensen niet weten hoe ze moeten reageren en bijvoorbeeld beginnen te lachen. Sommige mensen denken ook dat ik bepaalde dingen niet wil doen omdat ik stotter. Jammer, maar toch snap ik het ergens wel, omdat je heel kwetsbaar overkomt als je stottert.’

Woorden wisselen en situaties vermijden

‘Ik heb mezelf jarenlang getraind in het zoeken naar synoniemen en vermeed vaak situaties waarbij de kans reëel was dat ik zou stotteren. Wanneer iemand me om hulp vroeg, zweeg ik soms, ook al wist ik perfect wat ik moest zeggen. Achteraf kon ik me dan écht voor het hoofd slaan. Dingen zogezegd vergeten of gewoon niet zeggen? Dat is standaard, maar ik probeer het nu niet meer te doen. Ik wil me zelfzeker voelen in mijn communicatie en op elk moment kunnen zeggen wat ik wil.’

‘Stotteren werd het voorbije anderhalf jaar best wel in de kijker gezet. Mede door de deelname van Zeger (Van Noten, nvdr.) aan Kamp Waes. Dat vind ik super. Als we willen dat mensen weten hoe ze met stotteren moeten omgaan, moet er eerst bewustzijn gecreëerd worden. Sommigen kijken nog steeds verschrikt of vies naar je als je stottert. Als mij dat overkomt, vind ik het moeilijk om het van me af te zetten. Spreken is nu eenmaal niet voor iedereen vanzelfsprekend. Wees geduldig en vul de persoon in kwestie niet aan. Daarmee zeg je eigenlijk dat je geen tijd hebt om te luisteren.’

‘Als ik mensen openlijk hoor stotteren, zoals Zeger in Kamp Waes, vind ik dat ongelofelijk dapper. De eerste keer was ik oprecht ontroerd. Tegelijkertijd was het ook confronterend, want als je iemand op televisie ziet stotteren, zie je jezelf. Je voelt zélf ook de pijn, angst en schaamte die er mee gepaard gaat.’

Stottertherapie werkt niet voor iedereen

‘Niet iedereen is gebaat bij stottertherapie’, zegt Fien. ‘Sommigen zijn er nog niet klaar voor en anderen hebben het dan weer niet nodig. Mensen die beroep doen op stottertherapie doen dat om verschillende redenen. Sommigen willen een presentatie kunnen geven, anderen willen dan weer werken aan acceptatie. Zoek je een stottertherapeut? Ga dan eerst goed na wat je precies wilt. Iedere stottertherapeut werkt anders en specialiseert zich in andere aspecten van stotteren. Klikt het niet? Verander dan van therapeut!’

Wereld Stotterdag

‘Zelf wist ik heel lang niet dat Wereld Stotterdag bestond,’ vertelt Charlotte. ‘Maar toen ik het wist, was het zo’n opluchting. Het voelt alsof alle emoties die gepaard gaan met stotteren er mogen zijn. Stotteren is echt wel belangrijk genoeg om er een dag aan te wijden. Dat doet mij echt super veel deugd.’ ‘Ook is deze dag een ideale wake-up call voor de buitenwereld’, vult Fien aan. ‘Stotteren bestaat, dus leer hoe je erop moet reageren. In de praktijk proberen we daar met kinderen ook iets mee te doen. Omdat ik het deels mijn taak vindt om hun te tonen dat ze niet alleen zijn.’

Om Wereld Stotterdag te vieren, organiseren Charlotte en Fien op zaterdag 23 oktober een evenement. Charlotte: ‘Voor heel wat mensen is deze dag een dag zoals een ander. Voor anderen kan dit juist een heel moeilijke dag zijn. Wij willen daar iets positiefs aan koppelen. Door samen te komen, naar elkaar te luisteren en er voor elkaar te zijn. We willen daar echt iets leuk van maken zodat mensen zich minder alleen voelen.’

TrustYourSsstruggle in de toekomst

‘We hebben nog honderdduizenden ideeën voor ons platform, maar het grootste doel is ervoor zorgen dat iedereen weet wat stotteren is, dat mensen weten wat ze moeten doen als anderen stotteren en dat mensen die stotteren er vrede mee hebben en zichzelf graag leert zien. We willen mensen vooral op een positieve manier meer inzicht geven. Als TrustYourSsstruggle al voor één persoon waarde heeft, dan is dat fantastisch.’

Volg TrustYourSsstruggle op Instagram en luister naar hun podcast via Spotify.


Deze artikelen kunnen u misschien ook interesseren…

Corona Virus Update

  • Wereld
  • Aantal
    besmettingen
    267.004.039
  • Aantal
    doden
    5.270.579
  • België
  • Aantal
    besmettingen
    1.879.784
  • Aantal
    doden
    27.360

Schrijf je in op “Gezond Vandaag” en ontvang de beste artikels dagelijks in je mailbox!