Bloedkanker in België: de feiten op een rij

Vrouw met bloedkanker

Jaarlijks krijgen tienduizenden mensen in België te horen dat ze kanker hebben, een ingrijpende gebeurtenis die heel wat emoties teweegbrengt. 10% van alle vastgestelde kankers in ons land zijn een vorm van bloedkanker.

Wat is bloedkanker?

Bloedkanker is een overkoepelende term die wordt gebruikt om kankers die in het bloed, beenmerg of lymfeklieren ontstaan te benoemen. Vaak is er sprake van abnormale celgroei in het bloed. Om welke vorm van bloedkanker het principe gaat, hangt af van het type cel dat zich kwaadaardig ontwikkelt.

De meest voorkomende vormen van bloedkanker zijn:

  • Leukemie
  • Lymfeklierkanker
  • Myeloom.

Leukemie wordt veroorzaakt door een woekering van afwijkende witte bloedcellen (leukocyten) die zich in het beenmerg bevinden. Bij lymfeklierkanker is er sprake van lymfomen die zich in het lymfestelsel bevinden. Myeloom treedt op wanneer er een woekering van kwaadaardige plasmacellen in het beenmerg plaatsvindt.

Bloedkanker in België in cijfers

Jaarlijks worden in ons land gemiddeld 6.500 patiënten getroffen door bloedkanker. Het is daarmee de vierde meest voorkomende doodsoorzaak door kanker.

Mannen hebben statistisch gezien meer kans om de diagnose van bloedkanker te krijgen: 1 op 25 mannen krijgt ermee te kampen terwijl dat bij vrouwen 1 op 35 is.

Hoe herken je bloedkanker?

Aangezien er veel verschillende vormen van bloedkanker bestaan, zijn de symptomen erg uiteenlopend. Bovendien zijn ze meestal weinig typerend en kunnen ze meer onschuldige oorzaken hebben. Vrees dus niet onmiddellijk het ergste mocht je één van de onderstaande klachten herkennen. Ongemakken die kunnen gelinkt worden aan bloedkanker zijn onder andere:

  • Plotse vermoeidheid
  • Hevig nachtelijk zweten
  • Aanhoudende koorts
  • Verminderde eetlust en gewichtsverlies
  • Zichtbare zwelling van een lymfeklier
  • Bleekheid
  • Kortademigheid
  • Duizeligheid
  • Hartkloppingen
  • Het snel optreden van blauwe plekken
  • Hardnekkige jeuk

Raadpleeg steeds uw huisarts indien u langdurig te maken heeft met fysieke klachten zoals hierboven beschreven.

Hoe wordt bloedkanker behandeld?

De precieze behandeling is afhankelijk van het type bloedkanker, het stadium van de ziekte en de leeftijd en algemene gezondheidstoestand van de patiënt. Welke behandeling precies van toepassing is, wordt in samenspraak met de arts bepaald.

Houd ook in je achterhoofd dat er constant medische vooruitgang op het vlak van het bestrijden van kanker geboekt wordt. Het aantal innovatieve behandelingen groeit in stijgende lijn waardoor 65% van de patiënten vijf jaar na het horen van de diagnose van bloedkanker nog in leven zijn. Farmaceutische bedrijven stellen alles in het werk om dat percentage de hoogte in te duwen.

Dit artikel (en de video) kwam mede tot stand dankzij medewerking van Gilead Sciences Belgium BVBA.

Bron cijfers: Stichting Kankerregister