Hoe weet je dat je PDS hebt?

hoe-weet-je-dat-je-pds-hebt.jpg

PDS, of voluit het prikkelbare darmsyndroom, is een chronische aandoening. Een andere benaming voor PDS is spastische darm of spastische colon. PDS is een aandoening die zich kenmerkt door symptomen zoals 

  • een krampende buikpijn,
  • steken in je onderbuik,
  • problemen met je stoelgang.

De klachten hoeven overigens niet voortdurend aanwezig te zijn. Je kunt namelijk te maken hebben met periodes waarin deze erg hevig zijn, maar eveneens met regelmatig een klachtenvrije periode. Maar ook in een klachtenvrije periode zal PDS altijd op de achtergrond aanwezig blijven. Tot op de dag van vandaag is er immers nog geen effectieve behandeling of medicijn voor dit syndroom gevonden. 

Op het moment dat je één of meerdere eerder genoemde klachten hebt, wil dit echter nog niet zeggen dat je ook daadwerkelijk aan PDS lijdt. Wel is het in een dergelijk geval verstandig om je klachten met je huisarts te bespreken en eventueel nader onderzoek uit te laten voeren.

Veelvoorkomende PDS symptomen

De meeste klachten die worden gehoord onder patiënten die lijden aan PDS zijn gerelateerd aan het spijsverteringsstelsel. Met andere woorden; je zult voornamelijk last hebben van maag- en darmproblemen. Niet iedereen die aan dit syndroom lijdt, zal echter te maken krijgen met dezelfde klachten. Ook zal de mate waarin de PDS-klachten zich openbaren van persoon tot persoon sterk kunnen verschillen. Het is zelfs mogelijk dat je periodes volkomen klachtenvrij bent terwijl PDS toch altijd op de achtergrond aanwezig zal blijven. 

Op het moment dat je lijdt aan PDS dan kun je, in wisselende mate, last hebben van onder andere:

  • een krampende pijn (doorgaans) onder in je buik,
  • een stekende pijn (eveneens vaak) onder in je buik,
  • een gevoel van misselijkheid,
  • een opgeblazen gevoel,
  • een opgezwollen buik na het eten,
  • gasvorming in je darmen,
  • winderigheid,
  • overmatig boeren,
  • verstopping,
  • diarree,
  • een wisselende stoelgang waarbij diarree en verstopping elkaar afwisselen.

Minder bekende klachten bij PDS

Hoewel bovenstaande symptomen het meest vaak gehoord worden onder PDS-patiënten is er nog een breed scala aan andere klachten die ook regelmatig worden genoemd, maar doorgaans niet direct in verband gebracht kunnen worden met PDS. Je kunt hierbij onder andere denken aan:

  • chronische- en steeds terugkerende infecties,
  • slaapproblemen,
  • migraine,
  • bot- en gewrichtsproblemen,
  • huidproblemen,
  • astmatische klachten,
  • concentratieproblemen,
  • agressief gedrag,
  • schimmelnagels,
  • impotentie (bij mannen).

Op het eerste gezicht lijkt er niet direct een verband gelegd te kunnen worden tussen dit soort klachten en PDS. Toch is het goed mogelijk dat je dergelijk klachten hebt ontwikkeld als gevolg van beschadigingen in je maag en/of darmen. Medisch onderzoek zal in een dergelijke situatie uit moeten wijzen of er inderdaad een relatie bestaat tussen deze klachten en PDS. 

Oorzaak van de klachten

Om zeker te weten dat je lijdt aan PDS zal een arts eerst een aantal andere aandoeningen uit moeten sluiten, zoals de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa. Ook zal worden gekeken of de klachten niet een psychische oorsprong hebben, bijvoorbeeld angst, stress of spanningen. Daarnaast zal vastgesteld moeten worden welke voedingsmiddelen verantwoordelijk zijn voor je klachten. Om een beter beeld te krijgen van je eetpatroon, en de voeding die PDS-klachten bij je teweegbrengt, is het verstandig om gedurende enkele weken een eetdagboek bij te houden.

In dit eetdagboek noteer je nauwkeurig wat je in welke hoeveelheden elke dag eet. Ook registreer je wanneer je welke PDS-klachten krijgt. Op die manier kun je na verloop van tijd een verband leggen tussen bepaalde voedingsmiddelen en PDS. Om zeker te weten of een bepaald voedingsmiddel voor PDS-klachten zorgt, kun je dit (tijdelijk) van je menu schrappen. Indien de klachten verminderen, of zelfs helemaal verdwijnen dan heb je waarschijnlijk een veroorzaker van je klachten achterhaald.

Naar de dokter

Op het moment dat je (opnieuw) met PDS-klachten bij een dokter terechtkomt dan is het verstandig om je eetdagboek mee te nemen. De arts kan immers een heleboel nuttige informatie halen uit alles wat je hebt genoteerd. Aan de hand van de bevindingen van je arts en je eetdagboek kan er op die manier een goed plan van aanpak worden gemaakt. De kans dat je klachten verminderen, of zelfs helemaal verdwijnen, is daardoor fors toegenomen.

Gelukkig zijn niet alle eerder genoemde klachten alleen maar toe te schrijven aan PDS. In een heleboel gevallen worden deze veroorzaakt door (relatief) onschuldige factoren, zoals:

  • het eten van gasvormende voeding (bijvoorbeeld uien, koolsoorten, peulvruchten en koolzuurhoudende drank),
  • een infectie in je spijsverteringsstelsel, zoals bij buikgriep,
  • angstgevoelens,
  • spanningen en stress die de werking van je darmen (tijdelijk) verstoren,
  • het gebruik van bepaalde medicijnen,
  • een onregelmatig leefpatroon.

Door het aanbrengen van kleine aanpassingen in je eet- of leefpatroon kunnen de klachten vaak eenvoudig worden verholpen en is er dus geen sprake van PDS. Indien je twijfelt dan is het in alle gevallen aan te raden om je huisarts te raadplegen. 

Taboe en schaamte

Hoewel er tegenwoordig steeds openlijker over allerlei kwalen en aandoeningen gesproken wordt, zijn er nog altijd veel mensen die niet over hun stoelgang durven te spreken met mensen in hun directe omgeving. Zelfs een bezoek aan hun huisarts is voor hen vaak een enorme stap. Toch kun je, bij maag- en darmproblemen, beter niet te lang wachten met een doktersbezoek. Een arts zal er immers niet raar van opkijken als je je zorgen maakt over je stoelgang of als je maag- of darmklachten wilt bespreken. Kortom: als je meer duidelijkheid wilt over de gesteldheid van je spijsverteringsstelsel en PDS, of een andere darmaandoening, wilt uitsluiten dan dien je dit heersende taboe te doorbreken.

In een groot aantal gevallen zal je huisarts zelf PDS uit kunnen sluiten. Op het moment dat er echter twijfel bestaat over de oorsprong van je klachten, zal er nader onderzoek nodig zijn. Vaak wordt je daarvoor doorverwezen naar een specialist in het ziekenhuis. Maar ook deze specialist is gewend om over maag- en darmproblemen te spreken. Je kunt dus ook hier je schaamte gerust overboord zetten.