Lichamelijke klachten bij stress

lichamelijke-klachten-stress.jpg

Stress kan je lichaam waarschuwen in moeilijke situaties en de zogenoemde ‘gezonde stress’ mag je dan wel helpen concentreren voor die éne presentatie of dat examen, maar de nadelen van stress zijn minder aangenaam. Zo kan stress zich uiten in lichamelijke kwaaltjes of ongemakken.

Wat je lichaam doet bij stress

Binnen in je lichaam gaat je bloeddruk omhoog, je hart gaat sneller slaan, spieren spannen zich aan, je zal sneller ademen en je spijsvertering verloopt minder vlot (vlinders-in-de-buik-gevoel). Dit komt door de aanmaak van extra adrenaline en cortisol. Verhoogde cortisolwaarden zullen je bloeddruk doen stijgen waardoor je meer energie hebt om de stressvolle situatie aan te pakken (een overblijfsel van wanneer onze voorouders moesten vluchten in gevaarsituaties).

Aanhoudende stress

Als de stressvolle situatie voorbij is, zal je lichaam bekomen en weer zijn rust vinden. Gebeurt dit echter niet bij jou, dan kan je chronische lichamelijke klachten krijgen als gevolg van de aanhoudende stress. Niet alleen deadlines en werk gerelateerde stress zorgen voor fysieke last, ook relatieproblemen of vast staan in de file kunnen je dagelijks stress bezorgen.

Lichamelijke problemen

  • Hoofdpijn komt het meest voor bij stress. Geen heftige pijn, maar eerder een constante druk alsof er iets strak rond je hoofd zit. Deze hoofdpijn wordt meestal veroorzaakt door gespannen spieren  in de nek, hals of rug die niet kunnen ontspannen.
  • Door die overspannen spieren, kan je rug- of nekproblemen krijgen. Stijfheid komt ook vaak voor bij mensen die veel stress ervaren. Rust genoeg uit om je spieren te ontspannen.
  • Hartkloppingen zijn veel voorkomend bij stressvolle situaties omdat je lichaam meer zuurstofrijk bloed aanmaakt om naar je spieren te sturen voor een eventuele vluchtpoging van de ‘gevaarlijke’ situatie. Constante stress betekent dus dat je hart voortdurend in overload gaat.

Tips tegen stress

Om dagelijkse stress aan te pakken, moet er vooral mentaal wat veranderen. Ervaar je ongezonde stress door te hoge werkdruk, dan ligt daar de oorzaak EN de oplossing. Herbekijk je planning of zeg enkele afspraken af. Soms is dat de enige manier om voor jezelf de situatie – privé of op het werk – leefbaar te houden.

Naast mentaal, kan je stress ook fysiek verminderen. Genoeg ontspannen en tijd voor jezelf inlassen, is cruciaal om te vermijden dat de constante stress je leven overneemt. Kleine anti-stress oefeningen kunnen bijvoorbeeld op kantoor al een hoop druk van je schouders halen. Je lichaam losmaken en de stress letterlijk van je af schudden kan helpen door je kaken, wenkbrauwen en nek genoeg te bewegen. Bewust ademen en je nekspieren of schouders ontspannen kunnen je lichaam helpen ontspannen. Als je dit dus leest aan je bureau, denk dan eens bewust aan je houding en ontspan je schouders! Beter toch?