scrollTop top

Hooikoorts, (n)iets aan te doen?!

Hooikoorts, (n)iets aan te doen?!

Ongeveer twintig procent van onze landgenoten is gevoelig voor gras- en boompollen, waardoor hooikoorts of allergische rinitis een van de meest voorkomende allergieën in ons land is. Hoe dat komt en of je allergische klachten kunt verminderen? Wij vroegen het aan Laura Van Gerven, neus-, keel- en oorarts in het UZ Leuven.

28% van de Belgen is gevoelig voor pollen, maar dat wil niet zeggen dat die mensen ook
allemaal effectief rinitis hebben’, verduidelijkt Laura Van Gerven. ‘Het kan namelijk zijn dat je op pollen reageert, maar er geen hinder van ondervindt in je dagelijks leven. We spreken pas over rinitis als je klachten hebt.’ Heel eenvoudig uitgelegd hangt bij personen met allergische rinitis het immuunsysteem de drama queen uit. Het overdrijft en reageert té extreem op bepaalde stoffen in de lucht. Dat overreageren komt tot uiting in drie organen. ‘De meeste klachten zien we bij de
neus. Die is tijdens het pollenseizoen een lange tijd verstopt of het snot wordt net erg lopend.
Ook de ogen kunnen geïrriteerd raken en daardoor tranen of jeuken. Ten slotte kunnen
ook de lagere luchtwegen geïrriteerd raken. In dat geval spreken we van allergische astma.’

Dankjewel, ma en pa!

Ben jij een van de ongelukkigen die de hele lente zit te snotteren? Dan heb je dat voor een
stuk aan je ouders te danken. ‘We weten dat hooikoorts voor een deel genetisch bepaald is.
Zijn ouders allergisch? Dan is de kans groot dat een van hun kinderen dat ook is.’ Voor je
een kwaad telefoontje pleegt naar je moeder of vader, lees je echter best nog even verder.
Niet iedereen die aanleg heeft voor hooikoorts, krijgt immers effectief klachten. Er zijn dus
ook omgevingsfactoren die allergische rinitis uitlokken. Een daarvan is blootstelling aan pollen. Word je er niet aan blootgesteld, dan kun je er ook niet allergisch voor worden. Ook onze
westerse manier van leven speelt een belangrijke rol. ‘We spreken hier over de hygiënehypothese’, aldus dokter Van Gerven. ‘Die stelt dat we te proper worden opgevoed en tijdens onze
jeugdjaren niet genoeg met bacteriën in contact komen. Er zijn daarom veel meer allergieën in
de geïndustrialiseerde wereld dan in ontwikkelingslanden.’

Grote impact

‘Vaak wordt hooikoorts niet als ‘ernstig’ beschouwd. Toch kan het een grote impact hebben op je dagelijks leven’, gaat dokter Van Gerven verder. ‘Zo is het bewezen dat mensen met allergische rinitis vaker afwezig zijn op het werk dan anderen en minder productief zijn tijdens het pollenseizoen. Heel wat studies tonen sowieso aan dat je minder goed functioneert met een allergie. De inflammatie die een allergie veroorzaakt vraagt veel energie van je lichaam. Het is ook moeilijk om je te concentreren als je constant moet snuiten of last hebt van tranende ogen. Vooral bij jonge mensen zorgt hooikoorts voor problemen, want zowel in het middelbaar onderwijs als op
de hogeschool of universiteit vallen de examens midden in het graspollenseizoen. Het is dus belangrijk om goede medicatie te nemen, zodat je er niet té veel last van hebt.’

Vroeger en langer

Door de klimaatverandering blijft het langer droog en warm, waardoor ook het pollenseizoen
langer duurt. ‘We merken dat het boompollenseizoen steeds vroeger begint. Als februari een
zachte maand is, dan staan de bomen al heel vroeg in bloei. Enkele jaren geleden zagen we
dat pas in maart gebeuren. Ook het najaar blijft langer zacht. Een heel droog jaar waarin er weinig regen valt is enorm vervelend voor mensen die aan hooikoorts lijden. Wanneer het droog is,
is de pollenconcentratie in de lucht hoger, en een flinke regenbui is meestal hét moment om
even te herademen.’

Bye bye, klachten!

We hebben gelukkig ook goed nieuws. Er zijn namelijk wel degelijk mogelijkheden om je allergische klachten te verminderen én – jawel – zelfs volledig te laten verdwijnen. Eerst en vooral kun je proberen om je allergenen te vermijden. ‘Ben je allergisch voor berkenbomen? Dan is het relatief makkelijk om die te mijden in de maanden dat ze in bloei staan. Dat is een pak lastiger als je allergisch bent aan graspollen of huisstofmijt. Let er in het laatste geval op dat je je raam niet te vaak openzet in het midden van het pollenseizoen of verlucht je huis net nadat het geregend heeft, want dan zijn de pollen neergeslagen. Hang ook je wasgoed niet buiten te drogen, want daar vangt het veel pollen op.’

Immuno-watte?

‘Zijn al deze praktische tips niet haalbaar? Dan raad ik je toch aan om medicatie te gebruiken. Dat kan een neusspoeling zijn, zodat je de allergenen letterlijk wegspoelt, maar je kunt ook een pil of neusspray gebruiken die de allergische reacties tegengaat. Spijtig genoeg zijn deze medicijnen allemaal slechts symptoombehandelingen. Als je er weer mee stopt, komen de symptomen ook gewoon terug. In principe is medicatie voor iedereen geschikt, maar het is wel zo dat je die heel consequent moet innemen.’ Sinds een aantal jaar bestaat er ook een definitievere oplossing voor hooikoorts. Dat godsgeschenk noemen we allergeen immunotherapie. ‘Bij die behandeling worden er lage dosissen gras- of boompollen toegediend, waardoor je immuunreactie anders verloopt. Je
immuunsysteem gaat niet meer overreageren, waardoor de klassieke symptomen van hooikoorts uitblijven. Bij deze allergeen immunotherapie neem je dagelijks een pilletje of laat je maandelijks een injectie toedienen.’ De keerzijde van de medaille? Je moet de therapie drie jaar volhouden én ze wordt niet terugbetaald door de ziekenfondsen. ‘We raden het vooral aan bij jonge mensen, omdat de kans dan groter is dat de allergie niet evolueert tot allergische astma. Op lange termijn ben je dan écht verlost van je allergie. Maar het grootste struikelblok blijft toch die terugbetaling. In al onze buurlanden wordt de therapie terugbetaald, maar in België niet. Als je weet dat de behandeling zo’n honderd euro per maand kost, dan is dat best frustrerend.’


Deze artikelen kunnen u misschien ook interesseren…

Corona Virus Update

  • Wereld
  • Aantal
    besmettingen
    177.682.872
  • Aantal
    doden
    3.851.268
  • België
  • Aantal
    besmettingen
    1.081.061
  • Aantal
    doden
    25.149

Schrijf je in op “Gezond Vandaag” en ontvang de beste artikels dagelijks in je mailbox!