Oorsmeer is nodig, maar voorkom een oorprop

Oorprop voorkomen en verwijderen

Wanneer oorsmeer zich opstapelt in de gehoorgang, kan een oorprop ontstaan. Geen enkele andere frequente klacht aan het oor komt vaker voor dan een oorprop. Maar waardoor ontstaat de klacht eigenlijk? En wat moet je er aan doen als je er last van krijgt?

Functies oorsmeer

Oorsmeer op zich is geen enkel probleem. Sterker nog, het oorsmeer heeft het zelfs verschillende cruciale functies:

  • Het reinigt de oren, doordat het met zijn kleverigheid dode cellen, vuiltjes die van buitenaf naar binnenkomen en andere micro-organismen naar buiten meesleept.
  • Door de zuurheid beschermt oorsmeer je oren tegen schimmels en bacteriën die ontstekingen kunnen veroorzaken.
  • Verder is oorsmeer ook vettig, waardoor het je trommelvlies en gehoorgang beschermt tegen beschadiging en uitdroging.
  • Tot slot beschermt oorsmeer je oren ook tegen inkomend vocht.

Oorsmeer wordt aangemaakt door kliertjes die zich tussen de huidcellen in je gehoorgang bevinden. Vaak is het geelbruin van kleur, maar als het begint uit te drogen wordt het steeds donkerder. Als er veel vuiltjes en stofjes in terechtkomen, kan oorsmeer zelfs zwart van kleur worden.

Symptomen van een oorprop

Oorproppen kunnen geluiden van buitenaf dempen, of zelfs volledig tegenhouden. Je zal dus minder goed horen.

Ook is het mogelijk dat je last krijgt van:

  • Een verstopt gevoel
  • Druk of pijn in je oor (een gevolg van druk op de wanden van je gehoorgang)
  • Oorsuizen (je hoort een geluid dat binnen je gehoorgang ontstaat en voor anderen niet waarneembaar is)

Hetzelfde geldt voor het horen weerklinken van je eigen stem als je praat.

De klachten kunnen heviger worden als er, bijvoorbeeld tijdens het zwemmen of douchen, water in je oor komt. Het water laat de prop namelijk opzwellen.

Mogelijke oorzaken van oorproppen

Voor het ontstaan van een oorprop kunnen diverse aanleidingen zijn:

  • De gehoorgang is te smal
  • Er wordt te veel oorsmeer aangemaakt
  • Buitensporige haargroei aan de ingang van de gehoorgang
  • Op oudere leeftijd kan oorsmeer brokkelig worden
  • Een gehoorapparaat
  • Eczeem in de gehoorgang

In de meeste gevallen ontstaat een oorprop echter door eigen handeling, bijvoorbeeld te vaak of onjuist gebruikmaken van een wattenstaafje. Ook al gebruiken de meeste mensen een wattenstaafje om de gehoorgang te verschonen, kan zo’n staafje het smeer ook dieper in het oor duwen (in plaats van naar buiten te krijgen).

Een wattenstaafje kan het smeer namelijk dieper het oor in duwen, in plaats van het smeer daadwerkelijk naar buiten te krijgen. Verder kan een staafje ook voor beschadiging aan huidcellen en haartjes zorgen, waardoor het smeer niet meer naar buiten gevoerd kan worden. Tot slot kan het inbrengen van een wattenstaafje juist de productie van oorsmeer verder laten toenemen op de langere termijn.

Het vaak dragen van bijvoorbeeld oordopjes om muziek mee te luisteren kan dezelfde genoemde effecten hebben als een wattenstaafje.

Wat te doen met een oorprop?

Wanneer je last hebt van een oorprop, is het aan te raden om een huisarts te bezoeken. De huisarts kan dan je oor uitspuiten.

Het uitspuiten wordt gedaan met lauw water vanuit een waterspuit. Met een bakje wordt het water dat terug uit het oor komt, en daarmee ook het smeer, opgevangen.

Vrijwel altijd gaat de handeling in één keer goed, maar in sommige gevallen moet er nog een tweede keer uitgespoten worden. Dat is nagenoeg pijnloos.

Ook kan de huisarts je adviseren om slaolie, babyolie of oorsmeerprobleemoplossers te gebruiken. Door die middelen zal het oorsmeer zich losmaken van de huid, waardoor het makkelijker weg te halen is of zelfs vanzelf naar buiten komt.

nko-arts

Echter, als het oor op regelmatige basis uitgespoten moet worden, kan dat gehoorbeschadiging opleveren. In dat geval is het aan te raden de handeling voortaan door een nko-arts te laten doen.

Zij hebben namelijk speciale apparatuur, zoals een ‘oortoilet’, die geen gehoorschade kunnen veroorzaken. Het is ook mogelijk dat de huisarts je zelf al naar een nko-arts stuurt voor het uitspuiten.

Dat is het geval als je ook last hebt van een loopoor (er komt dan pus uit het oor), de gehoorgang ontstoken is of wanneer je al eens eerder een operatie aan je oor hebt ondergaan.

Voorkom een oorprop

Maar het beste is natuurlijk om een oorprop simpelweg te vermijden. Daar bestaan enkele goede tips voor:

  • Niet te ver in je oor gaan met een wattenstaafje. Sterker nog: haal alleen zichtbaar smeer, dus rond het uiteinde van je oor en in je oorschelp, weg. Hier kan een papieren zakdoekje al voor volstaan.
  • Als je je oren gaat wassen, gebruik dan geen zeep en zorg dat het water lauw is (zeep kan de zuurtegraad aantasten, waardoor het risico op uitdroging of eczeem in de gehoorgang toeneemt).
  • Extra kauwbewegingen maken bevordert de afvoer van oorsmeer.
  • Het kan helpen om dagelijks één of twee druppels van bijvoorbeeld waterolie of slaolie in je oor te druppelen. Dit verzacht je oorsmeer, waardoor het makkelijker het oor uit kan komen. Voor optimaal effect dien je je hoofd tijdens en kort na het druppelen schuin te houden.