Besmetting met legionella: wat is het en is er reden tot bezorgdheid?

Besmetting met legionella

In de regio rond het Oost-Vlaamse Evergem zijn afgelopen week 16 mensen in het ziekenhuis opgenomen met een legionellabesmetting. Ondertussen is 1 patiënt overleden.

Wat is Legionella?

De legionallabacterie bevindt zich in kleine hoeveelheden in (leiding)water en in de grond. Hoewel de bacterie in de natuur over het algemeen niet gevaarlijk is voor de mens, wordt ze dat wel wanneer ze zich explosief kan vermenigvuldigen, bijvoorbeeld in lang stilstaand water.  

Besmetting met de legionellabacterie

De bacterie verspreidt zich via verneveling, bijvoorbeeld via een kraan, douchekop, fontein, bubbelbad, vernevelingssystemen, luchtbevochtiger, airco… Wanneer ze wordt ingeademd, kan ze in de longen terecht komen en daar een infectie veroorzaken.

Niet iedereen die in aanraking komt met de legionellabacterie wordt ziek. Uit de ziekte zich wel (gemiddeld 5 à 6 dagen na besmetting), dan is dat het vaakst in de vorm van een (ernstige) longontsteking of een griepachtige infectie. In het eerste geval wordt ook wel van de veteranenziekte gesproken, in het tweede geval van Pontiac koorts.

Risicogroepen

De ene persoon is vatbaarder dan de andere. Tot de risicogroepen behoren onder andere:

  • Bejaarden
  • Mensen met verlaagde weerstand
  • Mensen met een chronische ziekte
  • Rokers
  • Vrouwen

Symptomen legionellabesmetting

De symptomen van besmetting met legionella zijn niet altijd meteen zichtbaar. Dat kan tot wel 10 dagen duren, soms zelfs langer.

Raadpleeg altijd een arts als je onderstaande klachten ervaart, hij/zij kan de juiste diagnose stellen en behandeling bepalen.

Veteranenziekte: symptomen

De symptomen van de veteranenziekte komen meestal in fases. Na besmetting krijg je eerst last van:

  • Opkomende hoofdpijn
  • Spierpijn
  • Algemeen ziektegevoel

Daarna kunnen klachten volgens zoals:

  • Longontsteking met koorts
  • Hoesten
  • Kortademigheid
  • Vermoeidheid
  • Verwardheid
  • Diarree
  • Braken

Deze vorm kan dodelijk zijn (in 10% à 30% van de gevallen) als niet op tijd een behandeling met antibiotica opgestart wordt. Ga dus altijd zo mogelijk naar de dokter als je denkt besmet te zijn.

Pontiac koorts: symptomen

Pontiac koorts gaat gepaard met griepachtige symptomen:

  • Koorts
  • Rillingen
  • Spierpijn
  • Hoofdpijn
  • Duizeligheid
  • Diarree

Deze vorm geneest over het algemeen vanzelf na 2 à 5 dagen.

Legionellabesmetting voorkomen: mogelijke maatregelen

Om de verspreiding van de legionallebacterie te vermijden, kan je volgende maatregelen nemen.

  • Vermijd dat het water in een warmwaterleiding op bepaalde plekken stagneert
  • Hou de temperatuur van het water lager dan 25°C of hoger dan 45°C
  • Vermijd opwarming van het water in een koudwaterleiding door de leidingen te isoleren
  • Vermijd kalkaanslag en corrosie van kranen en kraanonderdelen
  • Onderhoud de reservoirs en distributiecircuits (leeg laten lopen, ontkalking, ontsmetting)

Bron: FOD Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu